Arabica czy Robusta – czyli czym różnią się najpopularniejsze gatunki kaw?

Na świecie istnieją ponad 100 gatunków kawowców jednak najczęściej wybieramy dwa z nich – Arabicę oraz Robustę. Różnica między nimi jest wiele, zaczynając od smaku po intensywności, gęstości cremy czy zawartości kofeiny.

Kawa ziarnista, mielona – niezależnie od postaci prażone owoce kawowca to dla większości z nas nieodłączny towarzysz każdego dnia. Przed podjęciem decyzji o wyborze kawy z określonym składem ziaren, warto dokładnie poznać ich właściwości oraz wspólne i odmienne cechy.

Arabica

Arabica zwana również kawą arabską, której owoce są szczególnie cenione przez kawoszy z całego świata, o czym świadczy zdominowanie przez nią rynku kawy. Ziarna Arabiki potrafią być niezwykle bogate w smaki i aromaty, zapewniając napar o naprawdę głębokim i złożonym bukiecie.

Kawa arabska wywodzi się z terenów południowo-zachodniej Etiopii oraz górzystych obszarów Jemenu, jednak obecnie uprawiana jest przede wszystkim w krajach Ameryki Środkowej i Południowej, w sercu Afryki i na jej wschodnim wybrzeżu, a także w Azji, w okolicach Półwyspu Indyjskiego oraz na wyspach na południu kontynentu. Aby uzyskać owoce wysokiej jakości, krzewy z gatunku Arabica muszą być uprawiane na terenach górzystych, na których średnia temperatura roczna waha się między 15 a 25 stopniami Celsjusza. Kolejne kryteria to żyzne gleby, częste opady i duże nasłonecznienie. Każdy z tych elementów wpływa na smak ziaren. Niezwykle ważnym elementem jest także sposobu obróbki czy palenia. mogą dominować rozmaite nuty – od owocowych i kwiatowych, przez czekoladowe, po korzenne.

Ziarna charakteryzują się płaskim, lekko podłużnym kształtem z rowkiem wygiętym w kształcie litery „S”. Przeważają nad Robustą pod względem zawartości cukrów i tłuszczy, ustępując im jednak pod względem dawki kofeiny. Arabica jednak jest rośliną, która posiada bardziej skomplikowaną budowę, co czyni ją to rośliną o bardziej złożonych właściwościach.

Robusta

Gatunek wywodzący się z zachodniej Afryki Subsaharyjskiej i nazywany także kawą kongijską. Uprawiany jest na terenach leżących w tzw. pasie kawowym, leżącym między zwrotnikami Raka i Koziorożca, przede wszystkim w Wietnamie, Brazylii, Indonezji oraz Indiach. Robusta jest rośliną dużo łatwiejszą w uprawie od kawy arabskiej. Jej plantacje znajdują się na wysokości maksymalnie 800 m. n.p.m., a gdzie średnia temperatura wynosi 25-35°C. Kawa kongijska jest bardziej odporna na szkodliwe działanie pasożytów czy drobnoustrojów. Wynika to z wysokiej zawartości kwasu chlorogenowego oraz kofeiny stanowiących naturalne substancje ochraniające przed działaniem szkodników. Odporne i łatwiejsze w uprawie drzewka Robusty zazwyczaj osiągają również dwukrotnie większe rozmiary niż krzewy Arabiki, przez co są jednocześnie bardziej wydajne.

Ziarna Robusty są niewielkie, bardziej okrągłe i posiadają proste rowki, przez co łatwo odróżnić je od ziaren kawy arabskiej. Robusta zapewnia napar o mniej intensywnym aromacie, jednak mocniejszym smaku o cierpkiej i gorzkiej charakterystyce. Gwarantuje także gęstszą cremę, przez co stanowi pożądane uzupełnienie mieszanek przeznaczonych do przygotowania klasycznego espresso.